Luis Guillermo Benitez Torres, mejor conocido como “El Químico”, nos recibió en el Palacio Municipal de Mazatlán. Para un ciudadano de a pie como yo, preocupado por la Ciudad donde vive, no podía desperdiciar la oportunidad que me concede esta casa editorial, para sostener  una conversación con el Alcalde, quien se encuentra a escasos días de terminar su primera gestión y empezar un segundo mandato al frente de la administración municipal.

Ante la pregunta expresa  de  ¿Cómo se define? “El “Químico” contesta entusiasmado que él se define  como “un hombre bien intencionado, que quiere mucho a su familia y que en un momento dado, decidí dar un salto de mi profesión, para la que estudié, porque de política no he estudiado y brinqué a la política, y hoy soy el Alcalde de Mazatlán”.

¿Cómo fue su entrada al mundo de la política? Estaba cansado, enfadado de ver que el país cada día estaba peor, íbamos en una caída en todos sentidos, los profesionales o profesionistas ganábamos menos, la gente tenía menos poder adquisitivo, había pobreza, había desigualdad social tremenda y nosotros lo que hacíamos era ir al café y estar criticando todo esto, pero nunca hacíamos  nada por tratar de remediarlo. Y un día que ya mis hijos me ayudaban en el laboratorio, que es nuestra profesión, dije bueno, y si ellos me ayudan yo puedo salir a intentar involucrarme a hacer política, y desde ahí, ya no con una crítica de café, sino poder influir, pero duré muchos años en llegar, quince años desde que inicié. 

¿Cómo logra compaginar su tiempo en familia con su cargo en el gobierno municipal? No es fácil, yo sigo una máxima que el Presidente República me enseñó, cuando te metes a la política dejas de pertenecerte, para pertenecer a la gente y eso implica descuidar a la familia, por ejemplo yo, de mis cuatro nietos, en dos no estuve cuando nacieron, porque estaba en eventos del Presidente Andrés Manuel y no estuve en momentos tan importante como el nacimiento de dos nietos y te puedo señalar infinidad de cumpleaños, bautizos, infinidad de eventos familiares que no pude estar, porque estar en la política es dejar de pertenecerte.

¿Qué significa para usted ser Presidente Municipal?  Es una gran satisfacción, a lo mejor nunca me pasó por la mente ser presidente municipal  y aunque ya había participado en un proceso municipal yo sabía que no era fácil y llegar a tener la oportunidad de hacer lo que siempre has querido para apoyar a los más desprotegidos, eso  es lo que más me satisface, pero no solo eso, lograr que la Ciudad en que nací, se embellezca y detone como nunca en la historia. Eso es lo que me mueve, estoy dedicado a que los próximos tres años que vienen al frente de Mazatlán sea diferente, ahí vamos en el camino de lograrlo.

¿Cuáles son sus principales motivaciones?  No hay cosa más hermosa que la gente te reconozca y te diga gracias, eso no se paga con nada, es una sensación tan bonita, y a cada día quieres hacer algo más. Yo les digo a mis cercanos, yo quisiera tener costales de dinero para apoyar a todos, porque el dinero de la presidencia está limitado, yo quisiera resolver los problemas económicos de todos, que la gente viviera en mejores casas, que tuviera servicios adecuados.

¿En los años que ha estado al frente de la administración municipal, cual ha sido su principal reto? “El primer reto que tuve fue, que no sabía cómo gobernar, una cosa es lo que tú te imaginas y otra cosa es la vida real, entonces como no sabes te meten goles y los primeros 6 meses o más me metieron muchos goles, compañeros, compañeras funcionarios, hicieron lo que quisieron y el alcalde ni cuenta se daba y en el momento en que aprendí, que es un decir, porque nunca aprendes todo, agarré el toro por los cuernos  y dije ahora yo voy a manejar este proyecto y di instrucciones y sigo dando instrucciones y quien  falla no me tiembla la mano.

Hablamos de motivaciones y retos, pero si usted pudiera destacar su principal logro ¿Cuál sería? Logros hay muchos, no puedo poner uno u otro, lo primero es estar transformando y disminuyendo la grave desigualdad social que hay en Mazatlán, que los que los que tienen una forma de vivir buena no tienen ni la menor idea de cómo viven los otros, entonces una de las encomiendas principales es disminuir la desigualdad social y ¿cómo se hace?, dándoles servicios públicos a los más vulnerables, que es drenaje, agua potable, alumbrado público, servicios públicos Y buscar que tengan servicios médicos o ayudarles cuando se necesitan, porque la desigualdad social es lo que genera violencia, delincuencia, problemas familiares, porque si no hay ingresos económicos y no hay lugares agradables donde  vivir imagínate las consecuencias, entonces yo me he dedicado a arreglar muchísimas  calles de colonias populares y eso es lo que más me satisface, pero las grandes obras  transformadoras para Mazatlán, que es el proyecto que tenemos, también me satisface mucho, por ejemplo el haber hecho la avenida Rafael Buelna, me llena de satisfacción, el haber rescatado la Avenida Camarón Sábalo me llena satisfacción aunque no me satisface totalmente, yo quisiera que CFE actuara y nos quitara los cables, porque hay donde mandarlos por debajo del concreto, pero hay mucha burocracia en CFE.

El proyecto que tenemos a futuro es increíble para Mazatlán, de acuerdo a las mediciones de la llegada turistas a nivel mundial, dicen que Mazatlán, en México es de los destinos que más turistas están recibiendo, en proporción a su número de cuartos cada día tenemos más turismo, lo cual es cierto, porque cuando desapareció el Consejo de Promoción Turística de México, nos obligó a nosotros a salir a promocionar nuestras ciudades. Hoy la cancillería trae un proyecto para que los alcaldes salgamos al extranjero inclusive a traer turismo y atraer inversiones para hacer equipo con la Presidencia la República y que las condiciones mejoren, acabamos de firmar en la (AALMAC) Asociación de Autoridades Locales de México, A.C., a la que pertenezco, un convenio con la Cancillería y acababa de suceder algo interesante, nosotros ya habíamos visto esta necesidad por eso fuimos a la FITUR España, por eso hemos participado en los tianguis turísticos y hermanamos con otras Ciudades, pero no solo para que quede de membrete, sino para atraer economía, inversiones, les damos facilidades para que vengan y hermanamos  con  The City of Mission Texas. Ahora que se desató la tercera ola de Coronavirus con los jóvenes principalmente, solicitamos que nos apoyaran con Vacunas, y ya hubo una respuesta de ese hermanamiento y nos consiguieron medio millón de vacunas, que no han llegado a Mazatlán, porque están atoradas en la burocracia, nos han tratado muy bien en Cancillería, hemos cumplido con todos los pasos que nos han dicho, pero nos atoramos en uno y hace días fui entrevistado por Ciro Gómez Leyva, que es una voz muy escuchada y genera opinión, él lanzaba  precisamente esa pregunta: qué cómo era posible que medio millón de vacunas regaladas estuvieran detenidas y eso llamó la atención a la Cancillería y ya se va a destrabar, pero es la realidad y no solo conseguimos eso, la ciudad de Hamm Alemania dos veces nos ha apoyado con recursos, con alrededor de 800,000, lo cual está reportado en qué se ha invertido, estábamos hermanados con esta ciudad alemana sin embargo, es la primera vez que nos apoya y ha sido en ésta administración porque nosotros desde que llegamos nos pusimos en contacto con toda la ciudades con las que tenemos que hermanamiento y sólo nos respondieron Tijuana que aún no se ha concretado ningún apoyo hasta el momento y Hamm, Alemania, y esta nueva que es de Texas. En septiembre vienen a través de un convenio que firmamos con una con una universidad muy importante de Texas a capacitar y a certificar a la policía mazatleca y nos van a mandar tres carros de bomberos. Pero traemos un tema mucho más importante que a la Cancillería le encantó, a raíz de que existe el nuevo Tratado de Libre Comercio el T-MEC, hay una organización empresarial que incluye a los tres países: NASCO  (North American Strategy for Competitiveness), y ¿qué es lo que hacen? ellos,  si tú se lo solicitas te llevan de la mano a buscar hermanar con una ciudad, traer a un empresario a Mazatlán a proponerle acciones, con el solo hecho de ser miembro de su organización, pues yo fui a San Luis Potosí, que les tocaba sesionar ahí  y me inscribí y todos los empresarios mazatlecos tienen derecho a ser apoyados sin costo para cualquier tema que les interese y no sólo eso,  invité a los que dirigen NASCO a nivel trinacional, a título personal para que conozcan Mazatlán.  Van a hacer una reunión regional aquí, y estamos levantando la mano para que la reunión de los tres países se realice aquí en Mazatlán en 2024. De todo esto me siento muy orgulloso.

Ha sido reelecto para un segundo periodo y en menos de dos meses tomará posesión para su siguiente mandato, ¿Qué viene para Mazatlán en el futuro trienio? El presidente de México viene a Culiacán a inaugurar dos hospitales y ya le tengo tres cosas que voy a platicar con él, ya empecé a tocar puertas para poder verlo ese día y ¿qué le voy a pedir? que nos integre en las ciudades que van a recibir 500 millones de pesos extra de su presupuesto, para infraestructura de los vulnerables, si logramos eso, imagínate ese dinero para las colonias vulnerables, alumbrado, agua, drenaje, pavimentación, yo creo que nos va alcanzar para terminar las calles que no están pavimentadas, porque los nuevos fraccionamientos  ya vienen todas las calles pavimentadas Alcalde me queda claro, ya traigo los ingresos que habrá en el próximo trienio, vamos a municipalizar el Catastro, ya tenemos todo preparado va a crecer el ingreso de Mazatlán y el ISAI que es el impuesto sobre adquisición de bienes inmuebles, pues cada día hay más torres, más departamentos que se venden e ingresa dinero a la ciudad, entonces en lugar de invertir en la zonas populares ese dinero lo vamos a invertir en los grandes proyectos turísticos que traemos y paralelamente podemos levantar a Mazatlán. Uno de los grandes atractivos turísticos que traemos es el rescate del casco urbano sur de la ciudad, la avenida Gabriel Leyva es parte de este proyecto, va a quedar la entrada a Mazatlán preciosa, esquema que va a seguir hasta la Emilio Barragán, vamos a hacer una avenida turística y al llegar al fin de esa calle ahí va a estar la nueva  terminal de cruceros turísticos que la hace el Gobierno Federal, del cual ya tenemos el proyecto  e inician el próximo año en la construcción y toda esa avenida hasta el Faro vamos a hacerla turística, porque ya estamos desmantelando la planta tratadora de aguas negras, de hecho este es otro tema que le tengo a Andrés Manuel, porque ahí vamos hacer la Plaza de la Banda, vamos a hacer comercio,  restaurantes, música, va a ser una zona de Mazatlán turística increíble, en la falda del Faro estará el anfiteatro, el foro donde se van a presentar  grandes eventos, teniendo  de vista al mar, se van a sorprender con ese proyecto. Y aparte lo otro, lo comercial que viene, que aunque el Parque Aeroespacial no es un proyecto propio de la ciudad, pero hemos dado todas las facilidades, yo les dije a los empresarios, yo hago todo lo posible para que sea realidad este parque, porque va a detonar industrialmente y comercialmente, tener una pista de aterrizaje de tres kilómetros  que no la tiene ni el Aeropuerto de Mazatlán y que puede recibir aviones de carga con un peso increíble, entonces esto va a revolucionar y nos va a llevar a la época de oro de Mazatlán, entonces volver a esa época, pero ahora aliado con el turismo, será un ¡boom increíble!

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