Donald John Trump nació el 14 de junio de 1946 en Queens, Nueva York, descendiente de inmigrantes alemanes y escoceses. Antes de llegar a los 30 ya lideraba el imperio inmobiliario consolidado por su padre, Fred Trump, entre las manzanas más codiciadas de Manhattan. Hoy cuenta con una fortuna que alcanza los 4500 millones de dólares. Su imperio se extiende por más de 500 organizaciones y empresas. Y actualmente es el 45º presidente de los Estados Unidos.

 

Historia familiar y los negocios
Trump fue el cuarto de cinco hijos de Frederick (Fred) Christ Trump, exitoso desarrollador de bienes raíces de origen alemán, y Mary MacLeod, inmigrante escocesa. La hermana mayor de Donald, Maryanne Trump Barry, eventualmente se desempeñó como jueza de la Corte de Distrito de los Estados Unidos (1983-99) y luego como jueza en la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Tercer Circuito hasta su retiro en 2011. Su hermano mayor, Frederick, Jr. (Freddy), trabajó brevemente para el negocio de su padre antes de convertirse en piloto de una aerolínea en la década de 1960. El alcoholismo de Freddy lo llevó a su muerte prematura en 1981, a la edad de 43 años.
A principios de la década de 1920, Fred Trump construyó cientos de casas unifamiliares y casas adosadas en los distritos de Queens y Brooklyn de la ciudad de Nueva York, y desde fines de la década de 1940 construyó miles de unidades de apartamentos, principalmente en Brooklyn, utilizando garantías de préstamos federales diseñadas para estimular la construcción de viviendas asequibles. Durante la Segunda Guerra Mundial también construyó viviendas con respaldo federal para personal naval y trabajadores de astilleros en Virginia y Pensilvania. En 1954, Fred fue investigado por el Comité Bancario del Senado por presuntamente abusar del programa de garantía de préstamos al sobreestimar deliberadamente los costos de sus proyectos de construcción para asegurar préstamos más grandes de bancos comerciales, lo que le permite mantener la diferencia entre los montos de los préstamos y sus costos reales de construcción. En testimonio ante el comité del Senado en 1954, Fred admitió que había construido el complejo de apartamentos Beach Haven en Brooklyn por 3.7 millones de dólares menos que el monto de su préstamo asegurado por el gobierno. Aunque no fue acusado de ningún delito, a partir de entonces no pudo obtener garantías de préstamos federales. Una década después, una investigación del estado de Nueva York descubrió que Fred había utilizado sus ganancias en un préstamo de construcción asegurado por el estado para construir un centro comercial que era completamente de su propiedad. Finalmente, devolvió 1.2 millones de dólares al estado, pero luego no pudo obtener garantías de préstamos estatales para proyectos residenciales en el área de Coney Island en Brooklyn.

 

 

Donald Trump asistió a la Academia Militar de Nueva York (1959–64), un internado privado; Universidad de Fordham en el Bronx (1964–66); y la Escuela de Finanzas y Comercio Wharton de la Universidad de Pensilvania (1966–68), donde se graduó con una licenciatura en economía. En 1968, durante la Guerra de Vietnam, obtuvo un diagnóstico de espolones óseos, lo que le permitió una exención médica del proyecto militar (anteriormente había recibido cuatro proyectos de aplazamientos para la educación). Después de su graduación, Trump comenzó a trabajar a tiempo completo para el negocio de su padre, ayudando a administrar sus propiedades de alquiler de viviendas, que luego se estimaron entre 10,000 y 22,000 unidades. En 1974 se convirtió en presidente de un conglomerado de corporaciones y sociedades propiedad de Trump, que más tarde llamó The Trump Organization.
Entre la década de 1960 y parte de 1970, los desarrollos de viviendas propiedad de Trump en la ciudad de Nueva York, Cincinnati, Ohio y Norfolk, Virginia, fueron objeto de varias denuncias de discriminación racial contra los afroamericanos y otros grupos minoritarios. En 1973, Fred y Donald Trump, junto con su compañía, fueron demandados por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DOJ) por presuntamente violar la Ley de Equidad de Vivienda (1968) en la operación de 39 edificios de apartamentos en la ciudad de Nueva York. Los Trump inicialmente contrademandaron al Departamento de Justicia por 100 millones de dólares, alegando daños a su reputación. La demanda se resolvió dos años después en virtud de un acuerdo que no exigía a los Trump admitir su culpabilidad.

 

 

A finales de los años setenta y ochenta, Donald Trump expandió enormemente el negocio de su padre al invertir en hoteles de lujo y propiedades residenciales y al cambiar su enfoque geográfico a Manhattan y más tarde a Atlantic City, Nueva Jersey. Al hacerlo, se basó en gran medida en préstamos, regalos y otra asistencia financiera de su padre, así como en las conexiones políticas de su padre en la ciudad de Nueva York. En 1976 compró el decrépito hotel Commodore cerca de la estación Grand Central en virtud de un complejo acuerdo de participación en los beneficios con la ciudad que incluyó una reducción de impuestos a la propiedad de 40 años, la primera exención fiscal otorgada a una propiedad comercial en la ciudad de Nueva York. Con un préstamo de construcción garantizado por su padre y la Corporación Hyatt, que se convirtió en socio del proyecto, Trump renovó el edificio y lo reabrió en 1980 como el Grand Hyatt Hotel de 1,400 habitaciones. En 1983 abrió Trump Tower, un complejo de oficinas, tiendas minoristas y residenciales construido en sociedad con Equitable Life Assurance Company. El edificio de 58 pisos en la calle 56 y la Quinta Avenida finalmente contuvo la residencia de Trump en Manhattan y la sede de The Trump Organization. Otras propiedades de Manhattan desarrolladas por Trump durante la década de 1980 incluyeron la cooperativa residencial Trump Plaza (1984), el complejo de condominios de lujo Trump Parc (1986) y el Hotel Plaza de 19 pisos (1988), un hito histórico por el cual Trump pagó más de 400 millones de dólares.

 

 

En la década de 1980, Trump invirtió fuertemente en el negocio de los casinos en Atlantic City, donde sus propiedades finalmente incluyeron Harrah’s en Trump Plaza (1984, luego renombrado Trump Plaza), Trump’s Castle Casino Resort (1985) y Trump Taj Mahal (1990), entonces el casino más grande del mundo. Durante ese período, Trump también compró a los New Jersey Generals, un equipo de la efímera Liga de Fútbol de Estados Unidos; Mar-a-Lago, una mansión de 118 habitaciones en Palm Beach, Florida, construida en la década de 1920 por la heredera de cereales Marjorie Merriweather Post; un yate de 282 pies, el segundo más grande del mundo en aquel entonces, al que llamó Trump Princess; y un servicio de transporte aéreo de la costa este, al que nombró Trump Shuttle.

 

Sus matrimonios
En 1977, Trump se casó con Ivana Zelníčková Winklmayr, una modelo checa, con la que tuvo tres hijos, Donald, Jr., Ivanka y Eric, antes de que la pareja se divorciara en 1992. Su vida matrimonial, así como los asuntos comerciales de Trump, eran un elemento básico de la prensa sensacionalista en la ciudad de Nueva York durante los ochenta. Trump se casó con la actriz estadounidense Marla Maples después de que dio a luz a la cuarta hija de Trump, Tiffany, en 1993. Su matrimonio terminó en divorcio en 1999. En 2005, Trump se casó con la modelo eslovena Melania Knauss, y su hijo Barron nació el año siguiente. Melania Trump se convirtió en la segunda primera dama de los Estados Unidos nacida en el extranjero tras la toma de posesión de Trump como presidente en 2017.

 

 

Crisis de los noventa
Cuando la economía estadounidense cayó en recesión en 1990, muchos de los negocios de Trump sufrieron, y pronto tuvo problemas para pagar su deuda de aproximadamente cinco mil millones, unos 900 millones de dólares de los cuales había garantizado personalmente. Bajo un acuerdo de reestructuración con varios bancos, Trump se vio obligado a entregar su aerolínea, que fue tomada por US Airways en 1992; vender Trump Princess, su yate; sacar una segunda o tercera hipoteca de casi todas sus propiedades y reducir su participación en ellas; y comprometerse a vivir con un presupuesto personal de 450,000 dólares al año. A pesar de esas medidas, el Trump Taj Mahal se declaró en bancarrota en 1991, y otros dos casinos propiedad de Trump, así como su Plaza Hotel en la ciudad de Nueva York, se declararon en bancarrota en 1992. Tras esos contratiempos, la mayoría de los principales bancos se negaron a hacer más negocios con él. Las estimaciones del patrimonio neto de Trump durante este período oscilaron entre 1.7 y 900 millones de dólares.
La fortuna de Trump se recuperó con la economía más fuerte de finales de la década de 1990 y con la decisión del Deutsche Bank AG, con sede en Frankfurt, de establecer presencia en el mercado inmobiliario comercial de Estados Unidos. Deutsche Bank otorgó cientos de millones de dólares en crédito a Trump a finales 1990 y la década del 2000 para proyectos que incluyen Trump World Tower (2001) en Nueva York y Trump International Hotel and Tower (2009) en Chicago. A principios de 1990, Trump había presentado un plan a sus acreedores para convertir su propiedad de Mar-a-Lago en un complejo de viviendas de lujo que constaba de varias mansiones más pequeñas, pero la oposición local lo llevó a convertirlo en un club privado, que se abrió en 1995. En 1996, Trump se asoció con la cadena de televisión NBC para comprar Miss Universe Organization, que produjo los concursos de belleza Miss Universe, Miss USA y Miss Teen USA. Sin embargo, las empresas de casinos de Trump continuaron luchando: en 2004 su compañía Trump Hotels & Casino Resorts se declaró en bancarrota después de que varias de sus propiedades acumularon deudas inmanejables, y la misma compañía, renombrada Trump Entertainment Resorts, se declaró en quiebra nuevamente en 2009.

 

 

The Apprentice
En 2004, Trump comenzó a protagonizar el exitoso reality de NBC The Apprentice, que contó con concursantes que competían en varios proyectos relacionados con el negocio, donde al final quedaría un ganador con un lucrativo contrato de un año como empleado de Trump (“aprendiz”). El programa nominado al Emmy, en el que Trump “despedía” a uno o más concursantes a la semana, lo ayudó a mejorar aún más su reputación de astuto empresario y multimillonario hecho a sí mismo. En 2008, el programa se actualizó como The Celebrity Apprentice, con presentadores de noticias y artistas como concursantes.

 

Business shark
Trump promocionó su nombre como marca en muchas otras empresas comerciales, incluida Trump Financial, una compañía hipotecaria, y la Trump Entrepreneur Initiative (anteriormente Trump University), una compañía de educación en línea centrada en la inversión inmobiliaria y el emprendimiento. La última empresa, que dejó de operar en 2011, fue objeto de demandas colectivas por parte de antiguos estudiantes y una acción por separado del fiscal general del estado de Nueva York, alegando fraude. Después de negar inicialmente las acusaciones, Trump resolvió las demandas por 25 millones de dólares en noviembre de 2016. En 2019, más de dos años después de su presidencia, Trump acordó pagar dos millones en daños y admitir su culpabilidad para resolver otra demanda por parte del fiscal general de New York que lo había acusado de usar ilegalmente los activos de su organización benéfica, la Fundación Trump, para financiar su campaña presidencial de 2016. Como parte del acuerdo, la Fundación Trump fue disuelta.

 

 

En 2018, The New York Times publicó un extenso informe de investigación que documentaba cómo Fred Trump había transferido regularmente grandes sumas de dinero, que en última instancia ascendían a cientos de millones de dólares, a sus hijos a través de estrategias que involucraban impuestos, valores y fraude de bienes raíces, así como por medios legales. Según el informe, Donald fue el principal beneficiario de las transferencias, habiendo recibido el equivalente (en dólares de 2018) de 413 millones de dólares a principios de la década de 2000.
Trump fue acreditado como coautor de una serie de libros sobre emprendimiento y su carrera empresarial, incluidos Trump: The Art of the Deal (1987), Trump: The Art of the Comeback (1997), Why We Want You to Be Rich (2006), Trump 101: El camino hacia el éxito (2006) y Trump nunca se rinde: cómo convertí mis mayores desafíos en éxito (2008).

 

Política
Desde la década de 1980, Trump reflexionaba periódicamente en público sobre postularse para presidente, pero esos momentos fueron ampliamente descartados en la prensa como trucos publicitarios. En 1999 cambió su registro de votante republicano al Reform Party y estableció un comité exploratorio presidencial. Aunque finalmente se negó a postularse en 2000, publicó un libro ese año, The America We Deserve, en el que expuso sus puntos de vista políticos socialmente liberales y económicamente conservadores. Trump luego se unió al Partido Republicano, y mantuvo un alto perfil público durante las elecciones presidenciales de 2012. Aunque no se postuló para un cargo en ese momento, llamó mucho la atención por reclamar repetida y falsamente que el presidente demócrata Barack Obama no era un ciudadano nacido estadounidense.

 

 

En junio de 2015, Trump anunció que sería candidato en las elecciones presidenciales de 2016. Aludiendo “hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande”, prometió crear millones de nuevos empleos; castigar a las empresas estadounidenses que exportan empleos al extranjero; para derogar el logro legislativo característico de Obama, la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA); revivir la industria del carbón de los Estados Unidos; reducir drásticamente la influencia de los cabilderos en Washington, D.C. (“drenar el pantano”); retirar a los Estados Unidos del Acuerdo de París de 2015 sobre cambio climático; imponer aranceles a los países que presuntamente se dedican a prácticas comerciales injustas para los Estados Unidos; construir un muro a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México para evitar la inmigración ilegal desde América Latina; y prohibir la inmigración de musulmanes. Trump reflexionó sobre esos y otros temas en el libro Crippled America: How to Make America Great Again (2015).
Después de ganar la mayoría de las elecciones primarias y las asambleas electorales, Trump se convirtió en el candidato republicano oficial a la presidencia el 19 de julio de 2016. Ese noviembre, Trump fue elegido como el 45º presidente de los Estados Unidos, después de derrotar a la candidata demócrata Hillary Clinton.

 

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