In Memoriam Nancy Verdugo Ramos (1968-2018)

Este marzo, hace tres años, Culiacán perdió a una hija excepcional, Nancy Verdugo Ramos, excepcional en la fe, excepcional en la caridad y excepcional en la esperanza, incluso cuando enfrentó su propia muerte.

Desde 2003 hasta poco antes de su fallecimiento, Nancy trabajó incansable, eficientemente y con una sonrisa organizando despensas cada semana para las familias pobres en la Colonia Progreso en Culiacán y sus alrededores. Comenzando con solo tres otras voluntarias, ayudó a proporcionar alimentos a unas 30 familias. Hoy, la semilla que plantó se ha convertido en unos 40 voluntarios que distribuyen paquetes de comida a unas 500 familias cada martes en el atrio de la iglesia de San Pío de Pietrelcina, con la colaboración de Caritas.

Nancy se ha ido, pero su legado sigue vivo. Sigue viva en aquellos que trabajaron junto a ella y que continúan su trabajo, difundiendo la Fe mientras ayudan a aliviar, en lo posible, el sufrimiento de sus vecinos. Sigue viva en aquellos, jóvenes y mayores, que aprovecharon sus consejos y aliento en momentos de dificultad. Sigue viva en las muchas familias que recibieron de Nancy no solo caridad en forma material, sino también semillas de fe y de esperanza.

Nancy Verdugo Ramos nació en Culiacán en noviembre de 1968. Asistió al Instituto América y al Colegio Sinaloa donde conoció al hombre que luego se convertiría en su esposo, José Antonio, conocido por sus amigos como Pepe. Dejó Culiacán rumbo a Guadalajara para cursar estudios universitarios en psicología en la universidad jesuita, ITESO. Estaba particularmente interesada en la psicología infantil y esperaba poder ayudar a los niños con necesidades especiales.

En 1996 Nancy y José Antonio se casaron y pasaron algunos años en Los Mochis, antes de regresar a Culiacán en 2003. Inscribieron a sus mellizos, María Inés y Salvador en el Instituto Andes, cuya misión es, “educar a sus estudiantes en sólidos valores morales y espirituales que les permitan convertirse en líderes que influyan en su entorno para el bien del prójimo, orientados hacia Dios.” Era la misma misión que Nancy había aprendido de sus padres, Ramón y Martha, por lo que de inmediato se identificó con ella y impartió clases de Formación Católica.

En el Instituto Andes Nancy descubrió Juventud y Familia Misionera, un movimiento fundado aquí en México en 1987, que ahora se ha extendido a unos 20 países. Se inspiró en la llamada del Papa Juan Pablo II a una “nueva evangelización” y las palabras del Evangelio según San Marcos (16:15): “Id por el mundo y predicad el Evangelio a toda criatura”. Así, en Semana Santa, en lugar de ir a la playa, Nancy, con Pepe y los niños, partía hacia pueblos como Chinitos, Angostura y Surutato para llevar el Evangelio a otras familias.

Nancy combinó sus habilidades organizativas con su deseo de ayudar a los demás y llevarlos a Dios a través de grupos como El Giro para niñas con sede en Instituto Andes y El Faro, su contraparte para niños. Estos dos grupos combinan actividades deportivas con instrucción en la fe.

También asumió un papel de liderazgo en Encuentros Matrimoniales, un movimiento que lanzó el Padre Gabriel Calvo en 1952 en España, y que ofrece talleres y retiros para ayudar a las parejas a fortalecer su relación y resolver conflictos.

Pero quizás lo que más recordará a Nancy fue su trabajo en la parroquia de San Pio de Pietrelcina en la Colonia Progreso. Esa parroquia está cerca de La Primavera donde vivía Nancy, pero un mundo las separa. En lugar de caminos lisos y hermosos paisajes, los caminos no están pavimentados y las condiciones de las viviendas son precarias. Trabajando con el párroco, Padre Esteban Robles, y sus vecinas, Noemí Ramírez y Ana Rosa Careaga, Nancy empezó a entregar paquetes de comida a los más necesitados. En cada Misa dominical, ella recolectaba recursos para armar estas despensas. Iba a los campos alrededor de Culiacán para recolectar donaciones de frutas y verduras.

Fue en este trabajo donde Nancy mostró las cualidades que más recuerdan sus amigos. Era una líder natural (conocida por todos como “La Jefa”) y tenía grandes habilidades organizativas. Pero, más que cualquier otra cosa, era fuerte en su fe; una fe manifestada en obras. Demostró que entendía las palabras de san Pablo en su carta a los Corintios: “Y aunque tenga toda la fe en forma que traslade montañas, si no tengo amor, nada soy”. Nancy se acercó a los pobres para descubrir por sí misma sus necesidades. Vio que la pobreza a menudo no solo era material, sino también espiritual, y trataba de abordar ambas formas.

Las palabras que siempre escuchamos cuando las amigas de Nancy la describen son enérgica, divertida, proactiva, generosa y una amiga que siempre estaba dispuesta a escuchar y dar buenos consejos. Como dice una de sus amigas: “Nancy no se limitó a dar; se dio de si misma.”

En diciembre de 2015, a Nancy le diagnosticaron cáncer en etapa 4.

Su enfermedad y su muerte tienen tantas lecciones para nosotros como su vida y su trabajo. Afrontó la enfermedad con la misma fe, esperanza, oración y actitud positiva que caracterizó el resto de su vida. Nunca se deprimió porque su fe le decía que hay vida después de la muerte. Según su prima, Livier, Nancy nunca preguntaba: “¿Por qué?” sino “¿Para qué?” Sintió que incluso su sufrimiento tenía un propósito en el plan de Dios.

Su manera de enfrentar su muerte impactó a quienes la conocían y quizás a ninguno más que su propia hermana, Yanira. Fue una mujer exitosa con una carrera profesional. Pero, poco antes de que su hermana enfermara, cayó en depresión. Dejó su trabajo y regresó a vivir con sus padres en Culiacán. Entonces, cuando Nancy se enfermó, Yanira podia estar a su lado. Así comenzó lo que ella llama su “curso intensivo en Dios”. Ella preparaba las comidas de su hermana mientras Nancy le daría alimento espiritual instruyéndola en la Fe. Dice que vivir con Nancy en sus últimos dos años provocó un cambio de 180 ° en su vida. Ahora Yanira esta de regreso en Guadalajara con una nueva motivación para ayudar a otros y nutrir y desarrollar en ellos su potencial dado por Dios.

Siempre positiva, cuando sus amigas venían a visitar a Nancy y acompañarla, ¡era Nancy quien terminaba levantándoles el ánimo! Ella les decía que no estuvieran tristes, sino, “¡Juega mucho! ¡Baila mucho!”

Hay un video de Nancy bailando en lo que iba a ser su última fiesta de cumpleaños. Es conmovedor escucharla, solo cuatro meses antes de su propia muerte, cantando la canción “Vive” de José Maria Napoleón:

Abre tus brazos fuertes, a la vida…

Y cuando llegue al fin tu despedida

Seguro es que feliz sonreirás

Por haber conseguido lo que ama

bas

Por encontrar lo que buscabas

Porque viviste hasta el final.”

Otra amiga que encontró sentido a la enfermedad de Nancy fue Claudia Breceda. Cuando Nancy ya no podía manejar las despensas en San Pio, Claudia decidió ayudar. Era como un sacrificio que ofrecería a Dios por Nancy. Tres años después, ayudar en San Pio es una parte esencial de su vida.

Claudia estaba con Nancy cuando fue hospitalizada en la Ciudad de México y fue testigo de su espíritu indomable y su sentido del humor. El 16 de febrero de 2018, un terremoto de 7.2 sacudió la Ciudad de México. Claudia recuerda a todos corriendo hacia la salida mientras el hospital temblaba. Acostada en la cama, Nancy simplemente bromeó: “¡Así que no es el cáncer lo que me va a matar, sino el techo que me cae sobre la cabeza!”

Sus amigas formaron un grupo de oración, Orando Por Nancy, que se reunía afuera de su casa o vía WhatsApp. Rezaban tres veces al día por su recuperación. Este grupo también sobrevivió a la muerte de Nancy y ahora se llama, Unidos en Oración.

recuperación. Este grupo también sobrevivió a la muerte de Nancy y ahora se llama, Unidos en Oración.

Nancy murió en su casa el 12 de marzo de 2018, rodeada de su esposo, sus tres hijos, sus padres y amigos.

El funeral tuvo lugar en la iglesia de San Pio. Todos vestían de blanco, como deseaba Nancy. Ella misma vestía el mismo vestido blanco que había usado unas semanas antes cuando fue madrina en un bautizo.

A Nancy le encantaban las flores, pero ella pidió a la gente que, en lugar de comprar coronas de flores, hacer un donativo para las despensas. Fue así que hoy, en las cuentas de Caritas San Pio, hay un apartado titulado Las Flores de Nancy para todas las donaciones privadas para la compra de alimentos.

Un niño de la Colonia Progreso, al parecer, no recibió el mensaje sobre las flores. Después de la Misa de cuerpo presente, se acercó a la hija de Nancy, María Inés, sosteniendo una maceta que contenía una pequeña flor y le dijo: “Por favor, siembre esta flor para Nancy”, y se fue. La flor ahora está creciendo en el jardín de la casa de los padres de Nancy.

Esa flor es un símbolo de las muchas otras flores que plantó Nancy y que continúan creciendo y floreciendo. Caritas San Pio continúa, ahora bajo el liderazgo de la amiga cercana de Nancy, Noemi, quien se llama a sí misma una “copia pirata” de Nancy. Ella dice que hace solo una fracción de lo que solía hacer la original.

El día siguiente al funeral fue martes, día de despensas. Cuando las personas salieron de la iglesia después de la Misa, recibieron un regalo final de Nancy: ¡algunos de sus chocolates favoritos!

Nancy Verdugo Ramos fue una mujer excepcional, un ejemplo para todos nosotros en muchos sentidos. Es un ejemplo a través de su fe: la tierra en la que su flor tuvo sus raíces. Es un ejemplo a través de su esfuerzo por ayudar a otros a crecer: el tallo de la flor. Es, sobre todo, un ejemplo en la forma en que enfrentó la muerte: su último florecimiento.

Cuando ves fotos de Nancy sonriendo a pesar de que el cáncer la había dejado calva y muy delgada, cuando la ves sonriendo mientras se acercaba la muerte, te das cuenta de que ella entendía lo que pocas personas entienden hoy: el significado de la muerte y, por lo tanto, el significado de la vida. Esa sonrisa nos dice que sabía que no se acercaba al final – se acercaba a un nuevo comienzo.

Como dice su prima Livier, “Nancy debe sentirse como en casa en el cielo”.

                              + + +

Leave a comment