Nelson Rolihlahla Mandela, mejor conocido como Nelson Mandela fue un abogado, activista contra el apartheid, político y filántropo sudafricano que presidió su país de 1994 a 1999. Fue el primer mandatario negro que encabezó el Poder Ejecutivo, y el primero en resultar elegido por sufragio universal en su país y Premio Nobel de la Paz en 1993.

Nació en 1918 en Mvezo, Sudáfrica. Realizó sus estudios en Derecho en las universidades de Fort Hare y Witwatersrand. En la capital sudafricana conoció a Walter Sisulu, un hombre que fue clave en su vida. Le ayudó a encontrar trabajo en Johannesburgo y a encontrar una universidad en la que terminar sus estudios en 1943.

Lucha contra el Apartheid

En 1944, Madiba, como le conocían en su círculo, se incorporó al Congreso Nacional Africano (CNA), desde donde emprendió la lucha contra el “Apartheid”, sistema de segregación racial impuesto por el gobierno blanco de su país y que en general significaba la creación de sitios separados para la realización de actividades por grupo étnico. En ese mismo año contrajo matrimonio con Evelyn Mase, prima de Sisulu. Con ella tuvo dos hijos y dos hijas.

En 1948, el Partido Nacional de los Afrikaaners se hizo con el poder en Sudáfrica. El racismo y la segregación racial se instauraron en el país con el régimen del apartheid. Como respuesta, la ANC tomó una posición más incisiva, pero siempre pacífica. En torno a 1952, Nelson Mandela lideró campañas de desobediencia civil contra las autoridades. Poco después, Madiba fue nombrado presidente de la ANC en la provincia de Transvaal.

SOUTH AFRICA. Transvaal. 1994. Nelson MANDELA at an A.N.C. rally.

En agosto de ese año, Nelson Mandela abrió su despacho de abogados con su socio, Oliver Tambo, en Johannesburgo. Se convirtió en el primer bufete de abogados negros de Sudáfrica.

En 1955 apareció de nuevo en la escena pública. Promovió la aprobación de una Carta de Libertad, en la que se pedía la igualdad acabar con la segregación racial.

Al año siguiente, el régimen del apartheid pretendía adoptar medidas mucho más duras contra la población negra. Una de ellas era la de confinar a los negros en territorios marginales. Como respuesta, la ANC convocó manifestaciones y protestas por todo el país que condujeron a la detención de sus organizadores, incluyendo a Mandela.

South Africa. 1961. Nelson Mandela.

La celebración del juicio contra los 28 acusados terminó el 29 de marzo de 1961 con todos ellos absueltos. Durante estos años, Madiba se divorció y contrajo matrimonio con la trabajadora social Winnie Madikizela en junio de 1958. Con ella tuvo dos hijas.

El 21 de marzo de 1960 tuvo lugar una protesta en Sharpeville. La policía cargó contra los manifestantes, desarmados, y se cobraron la vida de 69 personas. Este brutal suceso hizo que el gobierno declarara el estado de emergencia. Detuvieron a los líderes de la oposición negra e ilegalizaron la ANC. Mandela estuvo detenido varios meses.

Convencido de que su actitud pacifista no servía para combatir al gobierno, Nelson Mandela se preparó para la lucha armada. En enero de 1962, bajo el nombre de David Motsamayi, Mandela abandonó Sudáfrica para ganar apoyos.

Recibió entrenamiento militar en Marruecos y en Etiopía, y organizó un movimiento clandestino para planear sabotajes contra el estado. A su regreso al año siguiente, fue detenido y acusado de dejar el país sin permiso, de incitar a los trabajadores a la huelga y de conspiración.

Encarcelamiento

Nelson Mandela fue declarado culpable y sentenciado a cinco años de cárcel en la Prisión de Pretoria. En mayo de 1963 lo llevaron a la prisión de Robben Island, aunque volvió a Pretoria en junio.

El 9 de octubre de 1963, Madiba se enfrentó a otro juicio acusado de sabotaje. Mientras se enfrentaba a la pena de muerte pronunció su famoso discurso el 20 de abril de 1964, cuyas palabras pasaron a la Historia. Finalmente lo condenaron a cadena perpetua. La mayoría de los años que estuvo encarcelado los pasó en la prisión de Robben Island (1964-1982). Durante este tiempo, su madre y su hijo mayor murieron, pero no le permitieron ir a sus funerales.

SOUTH AFRICA. Johannesburg. 1994. Nelson MANDELA speaks at an African National Congress (ANC) rally.

Durante sus años en prisión, Madiba fue un símbolo de la opresión que se vivía en Sudáfrica, además del preso político más famoso del mundo.

Finalmente fue liberado el 11 de febrero de 1990 por el presidente Frederik de Klerk. Ese mismo mes se legalizó de nuevo la ANC y Madiba se convirtió en una pieza fundamental para negociar el fin del apartheid.

En 1991 fue elegido presidente de la ANC. Dos años más tarde, en 1993, recibió el Premio Nobel de la Paz que compartió con el presidente de Klerk.

Presidente de Sudáfrica (1994-1999)

El 10 de mayo de 1994, Nelson Mandela se convirtió en el primer presidente elegido democráticamente en Sudáfrica. Mantuvo a de Klerk como vicepresidente y puso en marcha una política de reconciliación. Una de las principales medidas que tomó como presidente fue el Plan de Reconstrucción y Desarrollo. Gracias a estas políticas la educación, la sanidad y el empleo mejoraron para los sudafricanos negros. En 1996 Nelson Mandela dejó la presidencia de Sudáfrica y le sucedió Thabo Mbeki.

Fallecimiento

Nelson Mandela vivió sus últimos años alejado de la vida política. Debido a su delicado estado de salud, cada vez eran menos las ocasiones en las que el expresidente participaba en actos públicos. Una de sus últimas apariciones fue en el Mundial de Fútbol de 2010, celebrado en Sudáfrica.

Madiba murió en Johannesburgo el 5 de diciembre de 2013, con 95 años, convertido en leyenda.

 

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